压力山大真的会“一夜白头”?2020年度科学发现来了

2021-01-16 10:26:25
最近英国《自然》杂志评选出2020年十大重要科学发现,其中一项是“压力大会导致头发变白”。该发现是通过压力条件下小鼠毛发变白的实验来验证。该实验虽然是在小鼠身上做的,但是黑素细胞干细胞的衰变机制理论上在哺乳动物中是共通的。

查证者:张江林丨中南大学湘雅医院皮肤科副主任

一、最新研究发现压力过大可能是头发变白的因素之一

最近,《自然》杂志评选出2020年十大重要科学发现,其中一个研究成果是压力大会是头发变白的因素之一。哈佛学者张冰(音译)在小鼠上对突发性白发的机制进行研究,研究发现压力可以使小鼠的毛发变白,而原因可能是极端压力诱导下黑素细胞干细胞被耗尽。研究使用了3种压力模型建模,这三种压力模型的小鼠毛发都变白了,然而对照组小鼠的毛发并没有变化。

图注:对照组与压力组小鼠毛发颜色对比 图源:Nature. 2020 Jan;577(7792):676-681.

进一步的研究表明,免疫攻击或肾上腺压力相关激素并不能导致黑素细胞干细胞死亡。但在压力情况下,去甲肾上腺素(一种参与应激反应的神经递质分子)从支配黑素细胞干细胞巢的交感神经系统神经元中爆发性释放。当暴露于高水平的去甲肾上腺素时,黑素细胞干细胞的增殖、分化、迁移显著增加,导致巢内黑素细胞干细胞永久性耗竭且不可逆,从而引起头发永久性变白。

这篇发表在《自然》杂志上的研究虽然是在小鼠身上做的实验,但是黑素细胞干细胞的衰变机制理论上在哺乳动物中是共通的。另外也有临床研究表明,随着年龄的增长,经过部分交感神经切除术的患者,离断的交感神经支配的一侧躯体产生的白发减少。这也侧面印证了压力与白发产生有关。

二、除了压力的因素外,头发变白也与染发剂或疾病有关

其实在《自然》杂志发表的最新研究之前,人们就对压力导致头发变白进行了种种猜想与研究。除了压力大会出现白发之外,染发剂的使用和自身免疫性疾病也是头发变白的重要原因。

第一个因素是染发剂的使用。在20世纪以前,由于对头发缺乏了解,不少染发剂只是将植物色素附着在头发表面,起暂时的改变形象的作用。那时的染发剂效果差,在潮湿的天气中或者人大量出汗的情况下,很快就会被洗掉。

第二个因素是自身免疫性疾病。包括2种疾病,斑秃和白癜风,它们都是自身免疫性疾病,可以由情绪、压力等因素诱发。其中可能导致头发短期内变白的斑秃类型被称为弥散性斑秃。它不会导致头发由黑变白,但会错误性地攻击能够产生黑色素的毛囊,导致黑发脱落。原本不产生黑色素的白发毛囊不受影响,白发得以保留,所以产生了类似“一夜白发”的印象。斑秃往往可以自愈,当毛囊复苏时,有时长出的新发是白发。也就加深了突发性白发的印象。白癜风是黑素细胞破坏导致皮肤出现白斑的疾病。它会导致新长出来的毛发变白,但是已有的黑色头发不受影响。如果本身头发很短的人群,出现头皮弥漫性白癜风,也可能让人产生“一夜白发”的印象。

三、所谓“一夜白发”的说法,在医学上称为“突发性白发”,但并没有这么夸张

关于“一夜白发”的说法,也在中外很多故事中流传:比如春秋时期的吴国大夫伍子胥,还有法国国王路易十六的皇后玛丽·安托瓦内特,传说他们都是在巨大压力下头发“一夜变白”。

所谓的“一夜白发”,在医学上的专业术语为“Canities Subita”,即“突发性白发”。它的意思其实是在短时期内快速出现的白发症,但没有规定具体时间。2010年瑞士有案例报导1名56岁的健康男性在未经历任何压力性事件的情况下,在6周之内头发、眉毛全白了。另外,也有研究者系统回顾了迄今为止医学文献中记载的突发性白发的案例,发现与老化、躯体创伤及疼痛、精神因素、以及特定疾病(斑秃、白癜风、白发症)有关,也有的“突发性白发”是没有明确原因的。

图注: 一名健康男性6周之内头发、眉毛全变白了 图源:Dermatology. 2010;220(1):55-6.

综上所述,我们可以得出几个推论:第一个是压力及情绪因素的确有可能导致白发,而自身免疫性疾病例如斑秃、白癜风等也可导致白发。第二个是我们大家所说的“一夜白头”,大概率不是在一夜中发生的。更符合逻辑及事实的现象是在较短的时间内发色变白,也就是医学中的“突发性白发”。当然,我们现在仍没有完全弄清楚突发性白发的原因,这一有趣的现象亟待后人进一步的探究。